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川野歩美④青年海外協力隊から地域おこし協力隊に

帰国後について、青年海外協力隊から地域おこし協力隊になったわけだけど、いつ受けたの?

(2015年)10月に帰ってきて、翌年1月に受けて、合格して、4月から徳島に住み始めた。

協力隊って言ったらどっちだかわからない時代だからさ。いつやろうと思ったの?

バングラにいた時から、帰ったら今度は日本の田舎で暮らそうと思っていて。
バングラで村に入って活動するのがすごい楽しくて、
日本でも地域に密着して何かやりたいなって思って。
それで、隊員同士で帰ったらどうする?って話になって、
私は「地域に関わる仕事がしたい」って言ってら、
「徳島県に神山町(かみやまちょう)っていう面白い町があるよ」って言われて。

神山って素敵な名前だね。

そう、私もすごい名前だなとしか思わなかったけど、
その神山町の町役場のHP見たら、めっちゃおしゃれで。
町役場から変わろうとしている気持ちみたいなのが伝わって。
興味が湧いてきたの。
で、ちょうど地域おこし協力隊を募集してて、しかも農業と関係してたから、
自分の興味にあってるなって思った。

神山町役場HP

じゃあ、神山町が良かったんだね?

正直、山と川があればどこでもいいと思ってたんだけど、
どうせやるなら、その地域の人も変わろうとしているところがよくて、
そういう意味では合ってたかも。

調べてみると、神山町ってネット網敷いたり、おしゃれなコミュニティがあったり、確かに、前進的な田舎って言う印象。地域おこし協力隊の受験ってどんな感じ?

各市町村で募集していて、そこに応募するの。
履歴書と具体的にどんな活動をしたいかをまとめた書類選考と、
実際にその町に行って町長と面接する形。

なんかJOCVの試験に似てるね。

そうかもね。
そこで、初めて神山町に来たの。

どうだった、第一印象は?

「めっちゃいい!」と思った。
山があって、川があって、
里山と民家と棚田がこう、まさに思い描いていた故郷の情景で!
「すごくいいところだなー!」って思った。

地域おこし協力隊は町によって、全然違うって聞くけど、、、

そうだね。聞くところによると、実際に行ったら違くて、
マンパワーとして役場の事務仕事とか雑用させられたりするところもあるみたいだね。

期間は?

三年間。一応、1年契約で最大3年までみたいな。
もともと、地域おこし協力隊って田舎に移住したい人が、
三年間で自分のやりたいことを事業化していって、
三年後に定住するって狙いというか、前提があって。

じゃあ、このまま住み続けるんだね。

そうだね。そのつもり。

どんなことやってるの?

今、NPO法人「里山みらい」ってところで働いていて。
ここは元地域おこし協力隊のOGが立ち上げて、
神山の名産品って「すだち」と「梅」なんだけど、
そのすだちと梅を商品化したりとかイベントを企画してる。
神山のすだちって日本一なんだけど、生産量が。

NPO法人「里山みらい」

すごい、そうなんだ。

でも、ちょっとキズがあったり色が悪いだけで、価値が10分の1くらいに落ちて、
捨てられたりもするから。
それが勿体無くて、東京の飲食店に産直価格で提供して。
すだちを活用したメニューを考案して、出してもらうの。
それが「東京すだち遍路」って言って。

東京すだち遍路?

東京って、あんまりすだちに馴染みがなくて、
私も食べたことなかったんだけど。
すだちにはサンマしかない、っていうイメージを変えるために、
すだちを使ったパスタとかラーメンとか、色んな飲食店にメニュー開発してもらって
すだちの良さもわかってもらおうっていうのも狙いなんだよね。

東京すだち遍路

(「東京すだち遍路」webサイトを検索すると)すごい店舗数だね。

そう、48店舗。この前、東京に行って、みんなで営業してきたの。
3人で一週間くらいかけて回ったの。
大変だったよ。

大変だけど、楽しそう。すだちを推しているのね?

そう、でも、すだちの季節は終わっちゃったから、次は梅の季節で。
「神山ルビィ」っていうブランド名で売り出してるの。
ルビィセットっていう5種類の梅の食べ比べセットは、
一時期、渋谷のロフトとかでも売ってた。

うそ、今日、たまたま渋谷のロフト行ったよ(笑)。今、神山町で考えてることは?

神山町って本当にいいものがいっぱいあって。
じいちゃんばあちゃんが受け継いで来た、手仕事とか、
生活スタイルみたいなのが、すごいいいなと思ってて。
それってバングラにも通ずるものもあるんだけど。
それを受け継ぎながら、広めていきたいなって思う。

⑤OVは地域おこし協力隊も向いている

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